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¿Qué hacer para saber si un familiar tiene Alzheimer?

Ante los indicios de Alzheimer, generalmente son los familiares quienes detectan día a día conductas “extrañas” en el familiar de quien se sospecha puede tener principios de alzheimer.

Muchos hijos o familiares de personas mayores nos comentan sobre esos despistes habituales, como pueden ser: levantarse durante la noche para comer, vestirse para acudir a una cita o consulta que no existe, llamar a personas cercanas frecuentemente con el nombre de otro familiar relacionado con su infancia, pretender ir a trabajar cuando ya está jubilado, olvidar el día en el que estamos, etc..

Algunas de esas conductas “extrañas” o mejor dicho “no habituales” en el comportamiento cotidiano de ese familiar, pueden ser más bien propias de la edad o a causa de esos pequeños despistes que todos podemos padecer en algún momento concreto de nuestras vidas ¿a quién no le ha pasado dudar en que día estamos hoy?  Reconozco que muchas veces en los acompañamientos médicos que realizamos en nuestro servicio de acompañamiento a consultas, te encuentras presente en alguna prueba o test (veremos alguno más adelante en esta entrada) que realizan a algún paciente y mientras el paciente responde o desarrolla la respuesta, al pensar uno mismo mentalmente también la respuesta…bueno…que a veces nos cojen despistados!

Con esto, tengo que decir que para plasmar en un informe el diagnóstico de Alzheimer, no se pueden tener en cuenta solamente preguntas del tipo ¿qué hora es? ¿qué día es hoy? ¿cuál es el resultado de 100 – 15) etc.. muchas personas ante esas preguntas se ponen nerviosas ya por la consulta en sí, y digamos que esos nervios les hacen “no dar pie con bola” como se suele decir, por ello para detectar alzheimer u otras demencias, se suelen hacer otras pruebas determinantes que servirán de valoración para el diagnóstico, y así recetar un tratamiento apropiado que en casos poco concisos sería bastante inapropiado.

¿Qué hacer para saber si un familiar tiene alzheimer?

Muchas familias se encuentran con el inconveniente de que no saben como llevar al familiar de quien sospechan tiene alzheimer al médico, y esto es lo más habitual del mundo! Las personas con principios de alzheimer no van a reconocer la enfermedad en sí mismos, y por lo tanto si se encuentran bien no entenderán porqué nuestra insistencia que les queremos acompañar al médico, y amén que les digas que es porque sospechas que tiene alzheimer!

-Pasos a seguir:

-En estos casos si es un familiar directo, lo mejor es solicitar nosotros mismos una consulta médica a su médico de cabecera y acudir sin el familiar, allí ponerle en antecedentes al médico de nuestra sospecha para así concertar una consulta médica ahora sí con el familiar y que así el médico valore mediante las pruebas oportunas la necesidad de derivarlo a otros especialistas médicos que le hagan un diagnóstico conciso.

-Una vez realizada esa consulta y avisado el médico de cabecera , el siguiente paso es comunicar al familiar que debería hacer una revisión médica por supervisión de medicación, o por alguna consulta ordinaria, así durante la visita el médico ya puesto en antecedentes aprovechará para hacerle alguna pregunta habitual en los diferentes test para detectar alzheimer que le dé indicios de la necesidad o no de solicitar otras pruebas médicas de diagnóstico.

-Las pruebas habituales son un escáner, analítica y también una consulta con neurología o medicina interna donde procederán a realizar algunas preguntas y pruebas determinantes para detectar alzheimer, estas pruebas suelen estar recogidas en unos test desarrollados para este diagnóstico, y los más habituales son:

El test de Pfeiffer

El test de MoCa

El test de los 7 minutos

(podéis ver los tres test mencionados enlazando directamente a ellos desde la páginas de hvn.es, catch-on.org y villaneuropsicología.com).

Es importante que en la consulta dejéis al familiar responder él sólo a las preguntas sin mostrar ningún tipo de gesto para no causarle preocupación o situación incómoda.

También es importante comentar con el profesional que realiza la prueba las actividades diarias no habituales que notamos que el familiar viene realizando últimamente.

Detectar si un familiar tiene alzheimer no es tan simple con deducir solamente porque tenga despistes de día y hora.

 

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Ayudas Técnicas que Ayudan al Cuidador

Los cuidadores de personas dependientes y sobre todo cuando tienen a su cuidado a un enfermo de alzheimer u otras demencias, suelen presentar estados de ansiedad y estrés así como otros problemas físicos tal y como vimos en una entrada anterior → Los dolores del Cuidador.

Por ello, para facilitar el cuidado, existen Ayudas Técnicas que les ayudarán a prevenir esas situaciones de estrés así como problemas físicos, y sobre ellas os vamos a hablar en esta entrada.

1. Ayudas para el Descanso del Cuidador

Los Cuidadores familiares de personas con alzheimer, frecuentemente tienen problemas de sueño, ya que los enfermos con demencias pueden tener noches que interrumpen su sueño, ésto no tiene por que ser algo diario, pero es un motivo que hace que el cuidador genere una especie de “duermevela” habitual por miedo a que la persona se levante en la noche y no escucharlo, eso hace que se cree una rutina de un sueño intermitente e inconstante generado por la preocupación “por si acaso”, y para estos casos están muy bien “Los Sensores de Movimiento”.

*Los Sensores de Movimiento lo que hacen es detectar si la persona se levanta al “detectar” su presencia en un radio de unos 30 metros (dependiendo del tipo de sensor) y éste emitirá una señal acústica o luminosa que se puede graduar en volumen y además pueden apagarse con un mando a distancia que puede traer consigo el cuidador.

Ver Modelos de Sensores de Movimiento

-Un timbre inalámbrico también resultará de gran utilidad sobre todo para cuidadores de personas encamadas o en silla de ruedas. Se coloca el timbre junto a la cama o cerca de la persona cuidado y el receptor lo puede llevar el cuidador consigo en la casa, así cuando la persona cuidada necesita ayuda solo tiene que avisar con el timbre Ver modelo Timbre Inalámbrico

2. Ayudas para la Seguridad del Cuidado y del Cuidador en casa

Una de las preocupaciones más frecuentes del cuidador es referente a los posibles incendios que se puedan producir en el hogar debido a pequeños descuidos, por ejemplo en personas con indicios de alzheimer es frecuente que pongan algo al fuego y se olviden que lo han puesto, algo que puede desembocar en incidentes mayores.

Para evitarlo son interesantes los Detectores de Humos, incluso hay modelos que se pueden programar para cuando el Cuidador sale a hacer compras o está fuera del domicilio, así como para personas con principios de alzheimer o pérdidas frecuentes de memoria que viven solas.

Uno de estos modelos programables es el Detector de Humos y Monóxido de Carbono “Nest Protect” que se utiliza conectado a una app móvil lo que hace realmente efectiva su seguridad, ya que si hay un incendio y la persona que vive en el domicilio se encuentra atrapada y no puede llamar o actuar de forma rápida, éste detector contactará automáticamente con el familiar o persona a quien esté conectado el detector. Muy fácil de instalar tanto el aparato como la app en nuestro móvil, fácil funcionamiento y efectividad Ver detector de humos y Monóxido de Carbono

Un modelo más sencillo pero también eficiente es el detector de humos X-Sense, su funcionamiento en este caso emitirá una alarma de hasta 85 db en caso de detectar humo o calor en el domicilio, de gran utilidad si la persona está durmiendo o en otra estancia al ser avisado por la alarma. Este tipo de sensores tienen una fácil instalación aunque se aconseja no instalarlos demasiado cerca de la cocina ya que el vapor de cocinado de los alimentos podría activarlos de forma innecesaria Ver detector de humos X-Sense

3. Ayudas de Seguridad, Teleasistencia sin Cuotas

La Teleasistencia con botón de seguridad es uno de los métodos más efectivos ante posibles caídas o pequeños accidentes en casa ya que con solo pulsar un botón que la persona portadora llevará consigo a modo pulsera o collar, se avisará automáticamente a los números programados y asignados en el terminal. A diferencia de la Teleasistencia convencional (también recomendable y que conecta directamente con los servicios de emergencia), en este caso no habrá que pagar cuotas mensuales por el servicio de Teleasistencia, solamente se paga la cuota fija contratada de forma habitual con la compañía de telefonía. Los números de marcación corresponderán a familiares o cuidadores asignados al programarlo Ver modelo Teleasistencia sin Cuotas

4. Ayudas de Seguridad Fuera de casa

Muchas personas con principios de alzheimer o pérdidas de memoria tienen por costumbre salir a pasear y los cuidadores deben procurar tener un control de su ubicación para evitar posibles pérdidas provocadas por desorientación. Un buen aliado es un Reloj Localizador mediante GPS, que se programa con el móvil del cuidador para controlar mediante geolocalización del portador del reloj, además cuenta con botones SOS de emergencia desde donde podrán contactar con el cuidador o persona/as asignadas programadas en el aparato Ver modelo Reloj Localizador

5. Guías de Apoyo para Cuidadores de personas con Alzheimer

Los cuidadores de personas necesitan organizar su vida para que su función de cuidador no repercuta inadecuadamente en su propia salud y para que tampoco afecte negativamente a su propia vida personal. Existen en el mercado Guías de apoyo donde encontrarán pautas para entender los comportamientos propios de las personas a las que cuidan, así como estrategias para manejar esas situaciones, así podemos encontrar dos libros muy interesantes para cuidadores:

Podéis encontrar más información para Cuidadores en → Especial Cuidadores Blog

 

Aplicaciones Móviles de interés para la Tercera Edad

Las personas mayores cada vez utilizan más tablets y smartphones como herramientas de comunicación y entretenimiento, por ello aparecen nuevas app orientadas a la tercera edad que les ayudan cada día. En esta entrada vemos 5 aplicaciones móviles muy útiles para personas mayores:

  • KWIDO. Una app para llevar un control sobre su salud.

Esta aplicación les ayuda a llevar un control sobre su medicación. Dispone de varias funciones como alarma recordatorio de tomas, avisos en el caso que no se haya tomado alguna toma, opción de videollamada con su médico, etc..Podéis ampliar información en →Kwido. Buscar app para descargar: “Kwido para mayores”.

  • TWERI. Localizador de personas con problemas de desorientación.

Funciona como localizador de personas que sufren problemas de desorientación o personas diagnosticadas con alzheimer. Se puede programar para que el cuidador o familiar reciba un aviso cuando la persona usuaria salga de su zona de recorrido habitual, además si el móvil se queda sin batería ésta app continúa activa. Podéis ampliar información en →Tweri. Buscar app para descargar: “Tweri”

  • STIMULUS Home. Aplicación de Estimulación Cognitiva.

Esta aplicación fue creada inicialmente para el uso de profesionales, pero se creó posteriormente Stimulus Home para uso de particulares. Podéis ampliar información en →Stimulus Home. Buscar app para descargar: “Stimulus Home” y/o “Stimulus Free”

  • PARKINSOUNDS. Personas con Parkinson o problemas de coordinación motora.

Mejora la coordinación de movimientos, la rapidez y la destreza cuando realizan recorridos, aumentando la velocidad en los desplazamientos y reduciendo la posibilidad de tener caídas. Funciona con la estimulación motora mediante sonidos en determinadas frecuencias. Buscar app para descargar: “Parkinsounds”

  • WISER. Facilita el uso y la navegación en smartphone.

Permite cambiar la presentación de la pantalla así como los iconos de navegación de su smartphone, mediante un interfaz que hace que les resulte mucho más fácil tener las pantallas y las aplicaciones en orden, además de diferentes opciones de configuración como el tamaño de los iconos entre otros. Buscar app para descargar: “Wiser – Simple Launcher”

Aquí podéis encontrar una tablet muy adecuada para la utilización por personas mayores  ⇒”Tablet adecuada para personas mayores

 

Aceite de coco y Alzheimer

El aceite de coco y su relación con la mejora de síntomas en enfermos de Alzheimer y otras demencias, cobra cada vez más interés en los últimos años debido a que cada vez se conocen más casos particulares de cuidadores que prueban este método con sus familiares enfermos de Alzheimer obteniendo resultados positivos sorprendentes, además estudios científicos intensifican sus trabajos en torno a la eficacia del consumo de aceite de coco como preventivo de esta enfermedad así como de los resultados positivos que se dan en pacientes que ya la padecen.

En el conocido libro de “La Dieta de La Longevidad” de Valter Longo nos explica cómo los principios del Aceite de Coco actúan en el proceso de mejora del Alzheimer, las grasas de este aceite a diferencia de otras grasas saturadas, tiene un gran nivel de ácidos grasos de cadena media MCFA que son los que favorecen los cuerpos cetónicos que a su vez alimentan el cerebro cuando escasea la glucosa. En el libro podemos leer referencias a casos de mejoría en las funciones cognitivas con el consumo de 40 ml de aceite de coco. Fuente La Dieta de la Longevidad, de Valter Longo, página 251 +Ver más

En el siguiente Vídeo, la bióloga molecular Rosa M.López Monís nos habla sobre los diferentes estudios que adelantan los efectos del consumo del aceite de coco virgen en la prevención de Alzheimer ⇒ Ver vídeo

Y por último, aquí tenéis un vídeo que os recomiendo ver sobre un caso particular de una cuidadora de su madre con Alzheimer donde nos cuenta su experiencia personal y positiva con la utilización de Aceite de Coco Alzheimer, cómo recuperé a mi madre sin fármacos.

Como podéis comprobar, el aceite de coco parece ser un gran aliado para ayudar a combatir el alzheimer, por si acaso incluirlo en nuestra alimentación puede ser una buena fórmula de prevención, ya que el aceite de coco permite muchos usos en la cocina, desde tartas, bollería, incluso untado por la mañana en las galletas o las tostadas a modo mantequilla y con un sabor muy rico.

*También te puede interesar ⇒ Alimentos para Prevenir el Alzheimer

 

 

Encontrar al cuidador adecuado

Cuando se necesita contratar un cuidador para atender a una persona mayor y/o dependiente, el deseo de todos es el mismo queremos al mejor cuidador, al cuidador adecuado. Pero llegado el caso, si no se establecen unas pautas a la hora de valorar cual es el cuidador apropiado, es probable que tengan que perder tiempo (y paciencia..) en realizar muchas entrevistas y sumar muchas dudas sobre a quién contratar.

Pautas para encontrar un buen cuidador:

1º. Establecer las necesidades de cuidado que serán necesarias:

  • Definir tareas, si será necesario apoyo solo para actividades de aseo, cambios posturales, ayuda para vestir, etc.. o si también tendrá que realizar tareas de limpieza y/o cocina. Esto lo hay que tener muy claro, ya que muchas trabajadoras del sector de ayuda a domicilio con una formación acorde a la atención de personas mayores, no tienen disponibilidad para realizar tareas del hogar, ya que muchas veces durante el día tienen que acudir a varios domicilios a realizar tareas propias de su profesión sociosanitaria y no de limpieza.
  • Calcular un horario de presencia necesario ¿por qué? muchas veces las empleadas se encuentran con familias que durante la entrevista les dicen que el horario “ya se verá” o no tienen claro ni por aproximación si serán 2 horas o 4 horas o si de mañana o de tarde, las empleadas tienen que tener pistas sobre el horario ya que si es un trabajo por horas seguramente necesitarán completar su jornada laboral con otros trabajos y así pueden organizarse.
  • Cuidador externo o interno, hay que tener en cuenta que los cuidadores que tienen disponibilidad para trabajar por horas o externos, no tienen disponibilidad para trabajar internos y viceversa, esto es porque los trabajadores internos suelen ser de nacionalidad extranjera que prefieren no gastar en alojamiento (esto no quiere decir que no dispongan de una o dos noches libres dentro de su descanso semanal), y por otro lado los trabajadores externos tienen su familia aquí, domicilio propio, etc..

2º.Conocer las condiciones laborales de los cuidadores:

  • En el momento de realizar la entrevista muchas familias desconocen las condiciones laborales de los cuidadores, hay que tener en cuenta que no son iguales las condiciones de un cuidador profesional a las de una empleada de hogar. Durante las entrevistas, los empleados preguntarán sobre sus horas de descanso, vacaciones, salario, etc..

3º.Salario del cuidador:

  • Otro detalle importante antes de comenzar el proceso de búsqueda, también hay que hablar claro sobre las preferencias a su vez del cuidador, una cosa está clara, el cuidador también busca una remuneración económica que le compense, más aún si hablamos de un cuidador en régimen interno, queremos aclarar este punto porque en la actualidad hay más demanda de cuidadores internos o empleadas internas que de trabajadores con disponibilidad a un trabajo interno, esto hace que la mayoría no tengan necesidad de coger un trabajo con un salario adaptado al mínimo interprofesional, ya que pronto si tienen buenas recomendaciones pueden encontrar uno pronto que les compense más, podéis resolver más dudas sobre este tema en una entrada anterior: “¿Por qué no es fácil encontrar una empleada de hogar Interna?

Y por último añadir, que muchas familias descargan en el cuidador interno o externo todo el cuidado de una persona dependiente sin pensar en los problemas físicos y psíquicos que genera el cuidado de una persona dependiente (véase: Síndrome del Cuidador), muchas veces encontramos familias con familiares dependientes encamados o con una movilidad reducida que dificulta mucho tareas de movilización de la persona cuidada, quejándose de que el cuidador no puede hacerlo solo ante lo que deberían saber que sin las ayudas técnicas apropiadas muchos cuidadores profesionales tampoco podrían hacerlo solos, por ello, es importante que valoren la necesidades de comprar o alquilar grúas, camas articuladas, sillas de ruedas, sillas de baño, y un largo etc..de ayudas diseñadas para estas tareas. Cuando uno mismo nunca realizó estas tareas puede no entender por qué otros no pueden…nada como probar solo durante 1 semana para comprender Los dolores del Cuidador.

*Podéis solicitar información sobre Las condiciones laborales “Asesoramiento personalizado

 

Los celos de la cuidadora

El título de esta entrada puede resultar chocante pero es un tema más frecuente de lo necesario y por ello merece dedicarle una entrada, ya que es una situación que resulta bastante incómoda tanto para los cuidadores como para los familiares.

Muchos psicólogos dedican artículos a comentar los celos que se pueden crear entre las madres y las cuidadoras/canguros de sus hijos, los cuales se pueden dar por el miedo de las madres a que al pasar sus hijos más tiempo con las cuidadoras que con ellas mismas, pensemos que puedan llegar a tener más apego o afecto hacia a ellas que hacia su propia madre, es esa una sensación que a muchas madres les pasa por la cabeza al pensar en contratar una cuidadora.

Pero en este caso es distinto, ya que se trata de cuidadores de personas mayores y generalmente es la cuidadora o cuidador quien aparece en el escenario del hogar de un matrimonio mayor que precisa de alguien que les ayude en las tareas de su vida diaria, donde además uno de ellos necesita apoyo para ayudar en el aseo y cuidado de su cónyuge.

Es algo tan habitual, que cuando alguien nos solicita un cuidador/a para trabajar en el hogar de un matrimonio mayor y cuando uno de ellos presenta una ligera dependencia por la cual su cónyuge necesita una ayuda externa, hemos de reconocer que por un momento nos asalta el pensamiento de “esto puede acabar como el rosario de la aurora” (y más adelante os explicamos por qué), por suerte no siempre es así, pero sí con la necesaria frecuencia como para considerar que necesita una mención para saber como resolver esta situación si se originara en tal caso en el domicilio familiar.

¿Cómo empieza todo?

Generalmente cuando alguien contrata a alguien para el apoyo en el cuidado de una persona dependiente también se le solicita la realización de las tareas del hogar, hasta aquí todo correcto, pero el problema viene  cuando se contrata a alguien en 2 tareas diferentes (apoyo en el cuidado, aseo, movilización de una persona dependiente y por otro tareas del hogar), en este caso lo recomendable es preparar un planning u organización de tareas, ya que cuando no se hace así suelen venir los problemas ¿por qué? el motivo es que si no se hace así, entonces nos podemos encontrar con el típico caso de una empleada que empieza a trabajar donde en la casa le ofrecen una abierta confianza, nos referimos al típico “deja, eso ya lo hago yo”, “no te preocupes que de cocinar se encarga mi madre”, “lo importante es que mi padre esté bien atendido”, etc..

¿Qué suele suceder en este caso?

Es bastante frecuente que las personas con alguna dependencia por edad para la realización de actividades de la vida diaria, se sientan muchas veces como una carga y no quieran molestar a los familiares, motivo por el cual suelen tener mayor comunicación con el cuidador/a durante sus horas de presencia, ya que al principio entienden que están realizando un trabajo remunerado por ayudarle, eso además hace que la persona ayudada deposite mayor confianza en el cuidador sobre todo en lo referente a sus estados anímicos o psicológicos, todos sabemos que para muchas personas que pasan problemas anímicos o personales les resulta mucho más fácil contar sus cosas a personas ajenas a su propia familia (sean psicólogos, médicos, etc..) y si además añadimos que al inicio de la relación laboral al cuidador/a se le abrió la puerta sin asignación de tareas y con una abierta confianza y con una retaíla de “no te preocupes eso ya lo hago yo”, “lo importante que mi padre esté bien atendido”, entonces el trabajador quizá se centre más en dar apoyo a la persona dependiente, y aquí se empieza a generar la boda de nieve….

Suena el teléfono y donde antes era un camino de rosas de repente se ha convertido en “un rosario de la aurora”, cuando a la cuidadora se le dijo “que lo importante es que mi padre es bien atendido”, “de la cocina ya me encargo yo”, la cuidadora entiende que lo principal es dar apoyo sociosanitario a la persona dependiente (tareas de aseo, hablar, escuchar sus problemas, etc..) y a su vez realizar las tareas que le han encomendado por error sin una asignación de tareas diarias, entonces el cónyuge a los pocos días empezará a sentir unos celos seguramente infundados cuando los culpables fuimos nosotros mismos por orientar a la cuidadora a dar más importancia al cuidado de la persona dependiente que a las tareas del hogar, llegando a un punto donde ya no hay siquiera una posibilidad de diálogo para el entendimiento o retomar la relación laboral porque el cónyuge a recopilado rápidamente una serie de detalles sobre la No limpieza del hogar a modo de excusa para que la cuidadora “no vuelva nunca más”.

Con esto lo único que se consigue es que la persona cuidada vuelva de nuevo a un estado de hastío y de soledad al no poder contar sus preocupaciones diarias así como a hablar con alguien ajeno a la familia sobre sus andaduras en la vida (algo que a las personas mayores tanto les gusta contar). Además de la incredulidad de la cuidadora al sentirse acusada por algo que para ella no tiene sentido, cuando su función era realizar el trabajo encomendado. Por todo esto la importancia de aclarar siempre las tareas a realizar, en el caso de contratar una empleada para cuidar a una persona dependiente y además realizar tareas del hogar, facilitar a la empleada un planning con la prioridades a realizar para no llevar a confusión por las tareas encomendadas.

 

Mujer trabajadora y cuidadora en casa

Cada vez es más frecuente encontrar a mujeres que trabajan fuera de casa y a su vez cuidan de sus padres cuando están en casa. Y es que la nuestra es la generación de adaptación al cambio en cuanto a los cuidados de nuestros mayores, dependientes o no.

Si bien cuando la mayoría éramos niños, podíamos ver que lo habitual era que las madres eran las que se encargaban de cuidar en casa a nuestros abuelos (bien fueran sus propios padres o sus suegros). Pero claro, en aquellos años lo habitual era el perfil de mujer ama de casa, sin embargo la entrada de la mujer al mundo laboral, que en un principio fue poco a poco y sin embargo ahora es un hecho, hace que las necesidades, hábitos y modos para el cuidado de nuestros mayores están cambiando.

Otra situación que vivimos actualmente y que también suma en esta adaptación generacional al cambio al cuidado de los mayores, es el hecho que cada vez hay más personas que deciden vivir solas o casarse más tarde para así disfrutar una vida más independiente en los años más jóvenes, también hay que sumar el incremento de los divorcios, y también hay que sumar que hace años que las mujeres tienen a su primer hijo más tarde. Con todo esto es habitual encontrarse a mujeres que viven solas o no (este ejemplo también sirve para varones), que trabajan fuera de casa y que cuando llegan a casa tienen que cuidar a sus padres.

Esto lleva a un aumento de problemas de estrés y depresiones, de hecho estudios demuestran que casi un 25% de cuidadores sufren estos problemas frente a los que no son cuidadores, además ésta estadística sube hasta el 40% en cuidadores de personas con indicios de alzheimer u otras demencias, así como una mayor vulnerabilidad a problemas de hipertensión y diabetes (incrementados por el aumento de niveles hormonales que generan el estrés y desencadenan en esas patologías). Todos estos síntomas forman parte del conocido Síndrome del Cuidador.

-El primer encuentro con este nuevo estado lo encontramos cuando tenemos que tomar la decisión sobre ¿qué hacer sobre el cuidado de nuestros padres? En el siguiente enlace encontraréis respuestas a esta pregunta: “El momento de Cuidar a nuestros padres

-Si se decide cuidar nosotros mismos en casa a nuestros padres, es importante tomar unas precauciones que nos eviten caer en el Síndrome del Cuidador, en el siguiente enlace podéis encontrar más información: “Cuando somos Cuidadores

-Muchas veces se pasa tiempo valorando cuál es la mejor solución para su cuidado, en el siguiente enlace podéis encontrar unas preguntas con respuestas para valorar la decisión más adecuada: “Decidir el Cuidado para una familiar ¿en casa o en una residencia?

Lo importante es buscar tiempo para uno mismo y evitar así los tan frecuentes “Dolores del Cuidador

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Los dolores del Cuidador

Los cuidadores de personas dependientes suelen sufrir unos síntomas generalizados, que suelen ser tanto físicos como psíquicos, además de ser vulnerables a sufrir El Síndrome del Cuidador si no toman las medidas necesarias para prevenirlo.

Según diferentes estudios médicos, y podemos decir que también por la experiencia durante todos estos años escuchando los padecimientos generalmente comunes de las personas que tuvieron a su cuidado a personas dependientes, los “dolores” del cuidador se generalizan en:

-Síntomas Físicos. Es habitual que sufran problemas de espalda, dolores lumbares, cervicales y también en los brazos, debidos a la sobrecarga física diaria ejercida durante varias veces al día (movilizar para los aseos, cambios posturales, transferencias a la silla, etc..).

Además, tiene un añadido, y es que según estadísticas los cuidadores de personas dependientes en la actualidad tienen un perfil mayoritario que destaca a mujeres mayores de 50 años, perfil además que está predispuesto a sufrir por temas propios de su edad problemas óseos como es la osteoporosis.

Por otro lado, los cuidadores de personas dependientes suelen disponer de poco tiempo para realizar ejercicio físico, a veces no encuentran tiempo ni para dar un simple paseo con los beneficios que este gesto tiene para nuestra salud. Por ello, es importante para ellos prevenir, encontrar durante el día tiempo para dar un paseo o al menos realizar una tabla de ejercicios o estiramientos en casa.

-Síntomas Psíquicos. Otro de los problemas que sufren los cuidadores son problemas de depresión y ansiedad, generados en la mayoría de las veces porque el cuidador habitual de personas dependientes se encuentra siendo cuidador sin contar con ello y sin tener la formación previa sobre cómo cuidarse a sí mismo para después cuidar a los demás. La mayoría de Cuidadores utilizan el término “sensaciones”, la sensación de agobio, la sensación de estar atado, la sensación de no tener vida propia, la sensación de impotencia, la sensación de incomprensión, etc..

Otro síntoma que se suele dar sobre todo en cuidadores no familiares, como pueden ser empleadas internas con una persona anciana a su cuidado, es la “sensación” de falta de autoestima, muchas veces los familiares cargan en ellas toda la responsabilidad del cuidado, sin entender que ellas en la mayoría de los casos tampoco tienen la información previa para aprender a cuidarse a sí mismas, motivo que como seres humanos que somos, si no cuentan con el descanso de respiro necesario, termina “explotando” por algún lado, bien en problemas físicos o psíquicos.

En la siguiente entrada podéis encontrar algunos consejos para evitar estos problemas habituales que sufren los cuidadores de personas dependientes: “Cuando somos Cuidadores”.

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Las creencias de los enfermos de Alzheimer que angustian a sus Cuidadores

Uno de los síntomas más frecuentes en los pacientes de Alzheimer además de no recordar, es la creencia de que les están robando alguna de sus pertenencias, y es este un hecho al cual se enfrentan la mayoría de cuidadores. Ya no solo se trata de dinero, la mayoría de las veces se trata de objetos con o sin valor, que puede ir desde una llave o unas tijeras hasta una joya.

Los cuidadores de pacientes de Alzheimer en su primera fase suelen tener una reacción de rechazo y de defensa ante tales acusaciones, ya que generalmente “la desaparición” no es anunciada como una acusación si no como una perdida que generalmente sí suele acabar en una acusación infundada.

Por ello, es importante que cuando se diagnostica Alzheimer, el cuidador sepa abordar el momento de enfrentarse a una de esas “pérdidas de objetos” para no sentirse ofendido ante una acusación de robo además de saber afrontar la angustia del enfermo de alzheimer ante la desaparición de sus pertenencias y así disminuir su angustia.

Consejos cuando se es cuidador familiar a cargo de un paciente de alzheimer:

1. Aplicar el “un sitio para cada cosa y cada cosa en su sitio”. De este modo será más fácil que el paciente se acostumbre a los lugares habituales de las cosas y evitar en lo posible esas dudas.

2. Acordar con el paciente en algún momento de actitud presente, un sitio para colocar los documentos de valor (escrituras, informes médicos, documentación personal, etc..), informándole que se colocarán en un lugar bajo llave para evitar posibles robos y colocar la llave bajo su conocimiento en un lugar que el conozca pero que sepamos tendrá difícil acceso a él, así en el momento de anunciar “una desaparición” de uno de esos documentos, podamos mostrarle que estaba en el lugar indicado.

3. Lo mismo que el caso anterior se hará con los objetos de valor, se puede incluso comprar una caja fuerte para que así le de más credibilidad de por qué se guardan allí ante un posible robo y hacernos cargo de la llave para poder mostrárselo en el momento que lo solicite.

      4. En cuanto al manejo de dinero, es recomendable que una persona con alzheimer no maneje de forma habitual las compras, por ello es recomendable tener siempre en su cartera una cantidad exacta de dinero, por ejemplo un billete de 10 euros y dos monedas de 1 euro. Además de procurar tener cada mes actualizada su “libreta” de cuenta bancaria o imprimir un extracto actualizado para que pueda ver los movimientos de sus cuentas y poder explicarle los gastos e ingresos si así lo solicita.

      5. Por otro lado está la actitud que debemos tomar, lo principal es no tomarse las acusaciones como una ofensa ni como algo personal, respondiendo de forma tranquila y conciliadora, ya que si le respondemos a la defensiva su angustia puede ser mayor, y ante nuestra tranquilidad podemos abrir una vía de rápido entendimiento y así ganar tiempo para poder enseñarle donde está el objeto que busca o en caso de ser otra cosa ayudarle a buscarlo.

Muchas veces, el cuidador se trata de una persona contratada para tal fin y no es un familiar, por lo que las acusaciones de desaparición les suele resultar aun más ofensiva al cuidador, además de la angustia de pensar que los familiares también lo van acusar.

Por ello, es necesario que los familiares informen a la cuidadora contratada que ante alguna desaparición de objetos han seguido los pasos anteriores y ya que a la mayoría de los cuidadores externos no les gusta estar en posesión de una llave con tales efectos personales, decirle al cuidador que ante alguna acusación los llamen para hablar ellos mismos con el enfermo de alzheimer y comunicarle que ellos tienen lo que ha perdido a buen recaudo y así evitar que cargue la culpa al cuidador. Además al estar informado el cuidador, también así podrá afrontar la situación desde la calma evitando así la angustia por ambas partes.

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Cantando contra el alzheimer

La música es uno de los mejores antídotos naturales contra el alzheimer que parece ser más efectivo hasta el momento, de hecho cada día salen nuevos estudios que así lo demuestran, vemos como enfermos de alzheimer recuperan el compás y mueven los pies en torno a la música.

Y parece ser que los expertos están comprobando que lo único que no puede borrar el alzheimer es la memoria musical, nuestras canciones favoritos se instalan por siempre en nuestro cerebro.

Un buen ejemplo es la iniciativa de este hijo de un antiguo cantante que desde hace unos años padece alzheimer, su prueba empezó cantando a dúo con su padre y así pudo comprobar que en esos momentos “de gloria” la enfermedad se desvanecía y su padre volvía “al presente” al menos por unos momentos, “se ganaba la vida cantando y ahora cantar le da la vida”.

Tal es la sorpresa que está generando esta prueba que incluso han creado una página para ayudar así a otras familias con enfermos de alzheimer, en el siguiente enlace podéis comprobar lo efectivo que resulta:

Vídeo Cantando contra el Alzheimer

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Así que no está de más empezar a ponerlo en práctica y empezar a cantar, canta en la ducha, en el coche, en casa, ya no es ningún secreto que cantar aumenta la serotonina, nos hace más positivos y ahora además sabemos que nos ayuda a prevenir el alzheimer.